Desierto / Foto:Keith Hardy (unsplash)
Desierto / Foto:Keith Hardy (unsplash)
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Marathon des sables

Mientras que las vacaciones de triatlón se han convertido en un gran negocio en los últimos años, aquellos que realmente quieren llegar al límite están optando por la Maratón de las Arenas. La Maratón de las Arenas, que se celebra cada año en abril, ha sido aclamada como la «carrera más dura del mundo». Los competidores vuelan al sur de Marruecos y se reúnen en el desierto del Sahara para comenzar a competir en algunas de las condiciones más duras del planeta. Se desarrolla a lo largo de cinco días, durante los cuales los participantes cubrirán una distancia equivalente a correr de Londres a Dover y viceversa.

Con temperaturas abrasadoras de hasta 50°C, dunas de arena onduladas y una mochila pesada, tendrás todos los ingredientes necesarios para desafiar incluso a los corredores más duros.

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La historia de la carrera

La Maratón de las Arenas se inició en 1986, con un promotor de conciertos francés, Patrick Bauer. Dos años antes, Bauer decidió hacer un viaje épico en solitario a través del desierto del Sahara, cargando todo lo que necesitaba para verlo a sus espaldas. Durante su tiempo en la arena y bajo el sol, tuvo la idea de fundar una carrera al estilo maratón y dar a otros la oportunidad de seguir sus pasos.

Al primer Maratón de las Arenas asistieron 186 participantes. Ahora, 32 años después, a la carrera asisten más de 1.000 participantes, le siguen más de 200 reporteros y emisoras, y es supervisada por un equipo de 400 personas de apoyo a la gestión.


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Una competición ético

La Maratón de las Arenas atrae a corredores ultramaratonianos de todo el mundo, que compiten por el codiciado primer puesto. Sin embargo, hay mucho más que lograr la satisfacción (y las ampollas) que conlleva ganar; las entradas y los fondos recaudados se utilizan para desarrollar proyectos que ayudan a los niños y a las familias desfavorecidas de Marruecos. Los proyectos se centran en la mejora de la salud, la educación y la provisión de oportunidades agrícolas.

El Maratón de las Arenas se toma muy en serio su responsabilidad con el Sáhara y sus habitantes. Los competidores tienen la tarea de llevar consigo todo lo que necesiten, desde alimentos y agua hasta ropa y botiquines de primeros auxilios. A lo largo de su caminata de cinco días, descansarán en campamentos premontados, en tiendas de campaña hechas de pelo de cabra. Sin embargo, una vez que un campamento ha sido utilizado, es completamente desmantelado, sin dejar absolutamente ningún rastro de que haya estado allí en primer lugar.

Los corredores también son responsables de su propia basura y desperdicios y cualquier evidencia de que cualquier basura ha sido desechada resulta en que sean penalizados y pierdan puntos vitales.

Calor, arena hirviendo y lluvia

Piensa en el desierto del Sahara y pensarás en las interminables arenas y el sol abrasador. Sin embargo, el Marathon des Sables no siempre ha disfrutado (o soportado) estas condiciones tradicionales. En 2010, durante el vigésimo cuarto año de la carrera, el sur de Marruecos estuvo sujeto a algunas de las lluvias más intensas que había visto nunca. Como resultado, vastas franjas del recorrido estaban literalmente sumergidas en el agua, añadiendo una capa extra de dificultad a la ya desalentadora carrera.

Incluso sin lluvias, el campo de golf de Marathon des Sables presenta a los participantes algunos retos serios, incluyendo la jebel, las cadenas montañosas y las colinas que antes sólo eran utilizadas por los cazadores y pastores de las tribus beduinas.

Condiciones de la carrera de Marathon des SablesLa carrera en sí misma
Apropiadamente, la Maratón de las Arenas comienza con un coro de AC/DC’Highway to Hell’ ardiendo a través de los altavoces. A partir de ahí, los corredores disponen de seis días para completar el recorrido. De esos seis, un día es un día de descanso, después del tramo más largo de la carrera, que pesa 86 kilómetros. Los otros días se dividen entre 30 y 45 km cada uno, y el último día llega al más ligero, a unos 7 km. En los últimos años, los teléfonos móviles han sido prohibidos, para crear más espíritu de equipo. Los corredores viajan en grupos, que acamparán juntos durante la carrera. Bauer cree que quitar los teléfonos móviles y otras formas de comunicación promoverá un sentido de unidad y fomentará las conversaciones en las fogatas.

Apoyo a los competidores

Sin embargo, los competidores de la Maratón de las Arenas no se quedan solos. Como parte de la gestión del apoyo de la carrera, son arrastrados por aviones teledirigidos con cámara y seguidos por quads, para garantizar la seguridad y mantener el medio ambiente del campo. Además, hay más de 100 vehículos todo terreno a mano, bicicletas de montaña, un avión ligero Cessna, más de 20 autobuses especialmente adaptados y una caravana de camellos.

Bauer también ha sido instrumental en el desarrollo de una barra energética única, específicamente para el Marathon des Sables. Usando ingredientes naturales, incluyendo pistachos, comino, sal y tomates, está diseñado para ser biodegradable y ofrece lo mejor en nutrición a corto plazo para los participantes.

La Maratón de las Arenas es una increíble hazaña de resistencia y si tienes interés en llegar a tus límites, vale la pena participar en ella.


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