Los siete mejores parques nacionales de EE.UU. que te dejarán sin aliento

Yosemite, Estados Unidos / Foto: Aniket Deole (unsplash)

Es difícil captar con palabras la magnificencia de los parques nacionales de los Estados Unidos. Una frase como “totalmente inolvidable” sólo rasca la superficie. Claro, una imagen vale más que mil palabras, pero no hay sustituto para estar en medio de un paisaje tan épico, la belleza te deja sin aliento.

Los Estados Unidos son el hogar de 58 increíbles Parques Nacionales, cada uno de los cuales aporta sus propias características fascinantes. Si usted ha visitado alguno de estos parques antes, tendrá una idea de los impresionantes paisajes que le esperan: altísimas estructuras de granito, vastos bosques, interminables vías fluviales, glaciares gigantes y una enorme variedad de vida silvestre, y si no lo ha hecho, ¡necesita visitar al menos uno en su vida!

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En 2019 el Parque Nacional del Gran Cañón cumplió oficialmente 100 años, un mero parpadeo en su historia considerando que es el hogar de una enorme variedad de fósiles. Una de las Siete Maravillas del Mundo, el Gran Cañón nunca deja de impresionar a los visitantes que acuden de todas partes del mundo para explorar sus tesoros ocultos a pie, en barco y en excursiones aéreas.

Otros parques nacionales populares son Zion (a corta distancia de Los Ángeles), que, como su nombre indica, está bendecido con espectaculares acantilados rojos y pozas de color esmeralda; Yosemite (a cuatro horas en coche de San Francisco), famoso por sus emblemáticas formaciones rocosas de granito y sus gigantescas secuoyas; y Yellowstone, en Wyoming, un punto volcánico de gran interés con cañones, bosques alpinos, fuentes termales y géiseres.

Entre los no tan famosos, pero fabulosos, parques nacionales está Indiana Dunes, a sólo una hora en coche de Chicago. Fue dotado con el estatus en febrero de 2019 debido a sus impresionantes dunas, humedales y bosques.

Si lo que buscas son vastos desiertos y mágicas cordilleras, toma un vuelo de una hora desde Houston y disfruta de la soledad del Parque Nacional de Big Bend. Para los amantes de la espeleología, el Parque Nacional Mammoth Cave en Kentucky es su meca. Cuenta con el sistema de cuevas más largo del mundo, con más de 400 cuevas estudiadas, y muchas más esperando a ser descubiertas…

Aquí hay tres Parques Nacionales en los Estados Unidos que he visitado y que recomiendo altamente.

El Gran Cañón

Gran Cañón Colorado (South Kaibab Trail) / Foto: Ronnie Macdonald  [CC BY 2.0] Wikimedia Commons
Gran Cañón Colorado (South Kaibab Trail) / Foto: Ronnie Macdonald [CC BY 2.0] Wikimedia Commons

El Gran Cañón es una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo, y es fácil ver por qué fue elegido. Situado en Arizona, tiene una milla de profundidad, hasta 18 millas de ancho y abarca un área de 1.904 millas cuadradas. Formado hace 5-6 millones de años, es el cañón más espectacular del mundo; realmente no hay otro lugar como él.

A medida que te acercas al borde del cañón, nada puede prepararte para su inmensidad. Las rocas rojas, grises, marrones y rosas que forman las numerosas capas de las paredes del cañón son una lección de historia en sí mismas, repletas de millones de fósiles.

El borde sur del cañón es la parte más accesible del parque y podrás ver unas vistas impresionantes desde uno de los muchos miradores. El Gran Cañón es realmente una de esas cosas que se experimentan “una vez en la vida”.

Consejos principales

  • Tome un vuelo en helicóptero para ver el cañón a vista de pájaro en toda su inmensa gloria.
  • Véalo todo desde una perspectiva diferente en un emocionante paseo en balsa por el río Colorado
  • No olvides tus binoculares!

Los Everglades

El hábitat subtropical más grande de los EE.UU., los Everglades de Florida son una increíble maravilla natural. Esta zona de manglares, pantanos y bosques de pinos es un próspero ecosistema lleno de vida.

Si eres un amante de la naturaleza, este es el lugar perfecto para ti, ya que los Everglades son bien conocidos por la gran variedad de vida salvaje. En una visita aquí puede ver un manatí mientras se desliza suavemente por una bahía de agua salada, caimanes relajándose bajo el sol abrasador, serpientes deslizándose por los pastizales o incluso la escurridiza pantera de la Florida mientras acecha a su próxima presa.

También hay más de 350 especies de aves e innumerables especies de plantas. Puede explorar la serena belleza del parque en barco, en un tour a pie o en una de las rutas de conducción.

Consejos principales

  • Visite el Centro de Visitantes Ernest F. Coe para recoger un mapa y aprender un poco sobre los Everglades antes de salir a explorar.
  • Alquile un coche y haga un viaje panorámico desde Royal Palm a Flamingo; es una excelente manera de ver la vida silvestre residente.
  • Haga una caminata a lo largo del Mahogany Hammock Trail para ver las raras hamacas de la selva y el árbol de caoba más grande de los Estados Unidos.

Yosemite

Cubriendo un área de 1,200 millas cuadradas en California, este lugar es realmente una vista increíble para contemplar. Hogar de la cascada más alta de Norteamérica ‘Yosemite Falls’ y del monolito de granito más alto del mundo ‘El Capitán’, también encontrarás acres de bosque con abundante vida animal, incluyendo oso negro, águila dorada, coyotes y marmotas.

También es el hogar del famoso ‘Mariposa Grove of Giant Sequoias’ una gran área de esta especie gigante de árbol que puede crecer hasta una increíble altura de 76 metros. Yosemite tiene 2 de las 30 más grandes del mundo.

Camine a lo largo de uno de los muchos senderos, vaya en canoa, pruebe su mano en la pesca y simplemente pase un tiempo en uno con el impresionante entorno natural. Me encanta Yosemite y estoy seguro de que tú también lo harás.

Consejos principales

  • Alquile una bicicleta y recorra las 12 millas de senderos pavimentados para tener una gran vista del parque.
  • Haga un tour guiado a la luz de la luna para obtener vistas ininterrumpidas del deslumbrante cielo nocturno
  • Considere la posibilidad de ir a finales de otoño para un increíble telón de fondo de colores cambiantes (¡además de que el parque será generalmente más tranquilo también!)

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