Por qué Marlborough, la joya de la industria vinícola de Nueva Zelanda, es su próximo destino.

Bodegas y vinos / Foto: Kym Ellis (unsplash)

Paisajes dramáticos, fascinantes leyendas Māori, historia colonial y vinos de clase mundial: pocas regiones de Nueva Zelanda ofrecen a los visitantes una gama tan diversa de opciones como la hermosa Marlborough, en la punta de la Isla del Sur.

La joya de la industria vinícola de Nueva Zelanda, Marlborough es conocida por su distintivo estilo de sauvignon blanc y está considerada como uno de los mejores lugares de elaboración de vinos del mundo. Las vides se plantaron por primera vez en los ricos suelos aluviales del valle de Wairau en 1973, y hoy en día esta región cálida y seca es el hogar de cientos de bodegas, muchas de las cuales ofrecen degustaciones a las puertas de sus bodegas.

Hay una amplia gama de opciones para explorar el distrito vinícola, desde alquilar una bicicleta, hacer una excursión de lujo por el vino o verlo desde arriba en un helicóptero.

Marlborough también es famoso por su cultura gastronómica y muchos restaurantes de bodegas ofrecen cocina gourmet -piensa en las ostras, las vieiras, el salmón, las almejas y los mejillones de labios verdes que se cultivan en la zona- en hermosos comedores situados entre las viñas, por lo que es esencial planificar tu día en torno a un almuerzo pausado para obtener un verdadero sabor de esta abundante región.

El pionero de Marlborough fue el vinicultor comercial Montana Wines, ahora el rey de la industria Brancott Estate. Su impresionante bodega, diseñada por un arquitecto, alberga la puerta de la bodega y el restaurante con vistas al lugar donde se plantaron las primeras plantas de sauvignon blanc en Marlborough, y es una visita obligada en su recorrido por los viñedos locales. Haga un tour en bicicleta por los viñedos, un vuelo en helicóptero o reserve para un fascinante “encuentro con el halcón” con el halcón nativo de Nueva Zelanda, que está en peligro de extinción, el kārearea.

Cloudy Bay.
Los viñedos de Cloudy Bay producen los vinos Marlborough más conocidos internacionalmente, que se exportan a unos 30 países de todo el mundo. Merece la pena visitar la bodega: tome una mesa en el salón de vinos al aire libre con vistas a los hermosos jardines, pida una copa de sauvignon blanc premiado -por supuesto- y algunas almejas de Cloudy Bay cosechadas en estado salvaje en el bar Jack’s Raw, y ya está listo para la tarde. Para una experiencia de vino y cena privada en un entorno íntimo, Cloudy Bay ofrece The Shack, una impresionante casa de huéspedes de lujo con gloriosas vistas.

Los propietarios de St Clair Family Estate, Neal y Judy Ibbotson, fundaron su bodega en 1994, llamada así en honor al propietario original de su propiedad, el pionero de Blenheim James Sinclair. Visite la excelente Vineyard Kitchen para almorzar y pida un plato compartido de lo mejor de Marlborough Sounds, incluyendo salmón ahumado curado en casa y mejillones de labios verdes, para acompañarlo con una copa de su galardonado vino.

La filosofía del restaurante Twelve Trees de la familia Allan Scott -dos generaciones de escoceses trabajan en el negocio- es “fresca y local” con un menú de temporada que ofrece productos de proveedores locales. Aunque el sauvignon blanc es su especialidad, la bodega también es conocida por su aclamado Chardonnay Generations, que combina perfectamente con su exclusiva sopa de mariscos con salmón local y mejillones de labios verdes.

El pequeño y práctico equipo de Lawson’s Dry Hills comenzó a elaborar excelentes vinos hace 25 años, y desde hace mucho tiempo goza de una reputación internacional de excelencia. Hay un bonito patio amurallado donde los visitantes pueden disfrutar de una copa de vino premiado -son conocidos por sus aromas y por el sauvignon blanc- y de una bandeja de quesos de cabra, salmón y salamis de caza a la vista de las majestuosas colinas que figuran en la etiqueta de la bodega.

Una cama para la noche
A sólo un corto viaje en taxi acuático desde el puerto de Picton a través del tranquilo Marlborough Sounds se encuentra la bahía de Many Coves, un hotel de 11 habitaciones situado en colinas cubiertas de arbustos con vistas al hermoso Queen Charlotte Sound. Puede elegir no hacer absolutamente nada más que relajarse y disfrutar del canto de los pájaros autóctonos, salir por la noche a cenar en el aclamado restaurante Foredeck, o explorar los alrededores a pie o en SUP y kayaks. Las suites de una, dos y tres habitaciones son agradablemente rústicas, con cocinas bien equipadas y sistemas de entretenimiento.

Convenientemente situado en el corazón del distrito vinícola y enclavado en 16 acres de apartadas tierras de parque, el histórico Marlborough Lodge está a sólo 10 minutos en coche del centro de la ciudad de Blenheim. Fue construido en 1901 para las Hermanas de la Misericordia, y ha sido restaurado y reconfigurado con cariño para ofrecer 10 suites de lujo, muchas de ellas con vidrieras y techos abovedados. El comedor del hotel, Harvest, exhibe lo mejor de los productos gourmet de la región y está abierto al público.


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