InicioEspañaNavarraQué ver en Estella-Lizarra. Descubriendo la Ciudad del Ega

Qué ver en Estella-Lizarra. Descubriendo la Ciudad del Ega

A su paso por Navarra, el Camino de Santiago se encuentra con Estella-Lizarra asentada en un gran meandro del río Ega, en Navarra. Rodeada por montañas, esta preciosa ciudad fue el centro de la corte de Navarra en la Edad Media y una parada obligada de los peregrinos del Camino de Santiago. Esta ciudad, atravesada por el río Ega, tiene un casco antiguo medieval en el que las construcciones romanas y góticas son un testimonio de su esplendor histórico. La capital de la zona de Tierra Estella tiene sus orígenes en los asentamientos romanos y «vascones», pero fue el rey de Navarra, Sancho Ramírez, quien fundó la actual ciudad para atender a los numerosos peregrinos. Su posición en el Camino de Santiago y el hecho de que se convirtiera en sede de la corte real, contribuyeron a su prosperidad económica durante toda la Edad Media. En el siglo XV se la conocía como «Estella la elegante» y hasta hoy sigue haciendo honor a este epíteto. Es una ciudad romántica que valora mucho sus palacios, casas señoriales, iglesias, conventos, puentes y bellos edificios, lo que le ha valido el apodo de «Toledo del Norte».

Paseando por la ciudad pasará por delante de peregrinos y visitantes deseosos de explorar las viejas calles de los francos y los judíos y ver la prueba de que la frase acuñada por Aymeric Picaud es tan cierta hoy como lo fue en el siglo XI: «Estella es una ciudad de buen pan, excelente vino, mucha carne y pescado y todo tipo de placeres.»
Esta ciudad vibrante y hospitalaria se encuentra en el centro de la Merindad (una división administrativa similar a un condado) de Estella, rodeada por un círculo de colinas bajas que la protegen del viento.

La ciudad de Estella fue fundada en el año 1090 por Sancho Ramírez cuenta con un interesante patrimonio religioso y civil. La influencia de la Ruta Jacobea y de la Judería -la tercera más importante de Navarra después de las de Tudela y Pamplona- impregna toda la ciudad.

Las típicas calles medievales nos llevan a las joyas de la arquitectura románica. Merece la pena detenerse en el Palacio de los Reyes de Navarra, también llamado así por los Duques de Granada de Ega. Es un delicioso ejemplo de arquitectura civil románica, singular por su rareza. Además de sus dos plantas, destaca el capitel decorado que representa un episodio de la Leyenda de Roldán, un motivo poco frecuente en el arte románico. Sus otros capiteles tienen una decoración vegetal típicamente cisterciense. Actualmente alberga el Museo Gustavo de Maeztu. El palacio está situado en la Plaza San Martín, donde podrá beber de la fuente de agua del siglo XVI antes de continuar su visita. Desde la porticada plaza de San Martín, una escalinata conduce hasta la iglesia de San Pedro de la Rúa. Construida sobre un imponente acantilado, su fachada data de mediados del siglo XIII. El templo se finalizó en el siglo XVI, y por eso contiene elementos de diversos estilos arquitectónicos: un pórtico mudéjar, ventanales de tracería gótica y retablo rococó. En lo alto de una gran escalera se encuentra la iglesia cisterciense de San Pedro de la Rúa. Las características románicas de su estructura y decoración se pueden ver en su fachada y claustro. Los arcos de medio punto, la decoración vegetal y representativa nos llevan al capitel decorado de su claustro, un bello lugar para pasear y contemplar la excelente ejecución de las escenas bíblicas. El barroco Palacio de Justicia con boceles que enmarcan puertas y ventanas, se encuentra también en la misma plaza.

Una de las fachadas principales representativas del románico se encuentra en la iglesia de San Miguel. La figura del Pantócrator (representación de Jesucristo en su majestad) en el interior de la mandorla y los tetramorfos (figuras de los cuatro evangelistas) son algunos de los rasgos más representativos y característicos del románico tardío. Una talla gótica flamenca de San Miguel y un retablo del siglo XVIII son algunos de los puntos clave del interior.

Los principales ejemplos de la arquitectura gótica de Estella son la iglesia del Santo Sepulcro y el Convento de Santo Domingo. La evolución entre el románico tardío y el gótico temprano se puede apreciar en la fachada principal del Santo Sepulcro. Doce arquivoltas flanqueadas por dos filas de apóstoles y un tímpano con esculturas de la vida y la muerte de Cristo son los rasgos más llamativos de su portada principal. El convento, mientras tanto, tiene una sola nave extendida.

El casco histórico, a ambos lados del río Ega, que se atraviesa por el Puente de la Cárcel, cuenta también con palacios renacentistas como el de San Cristóbal (hoy Centro de Artes Fray Diego de Estella), y construcciones barrocas, como el Palacio de Justicia.

La Plaza de los Fueros es el centro de la ciudad, el lugar donde se celebra el tradicional mercado y donde se levanta la fachada neoclásica de la iglesia de San Juan. La plaza y las calles de alrededor albergan el mercado medieval, en el que todos los vendedores se visten con trajes de época y ofrecen sus mercancías como en años anteriores. El convento de las Recoletas, las ruinas de San Pedro de Lizarra y la Basílica de Nuestra Señora del Puy son las próximas paradas. Es una iglesia moderna de inspiración gótica construida en los años 50 que alberga una talla gótica plateada de la patrona de la ciudad. El paseo de los Llanos, paralelo al río, nos lleva al convento de Santa Clara y, en el camino a La Rioja, a la iglesia de Nuestra Señora de Rocamador.

Pasear tranquilamente por Estella es un ejercicio recomendable que le llevará a descubrir maravillosos palacetes y casonas, como el Palacio del Eguía (siglo XVI), la mansión señorial de los Ruiz de Alda (XVII), la casa de Fray Diego de Estella, una casa noble del siglo XVI fuertemente decorada, el Palacio del Gobernador (XVII) y los antiguos arcos góticos que albergaban tiendas y hospederías para los peregrinos. No hay que perderse la calle Mayor, con sus edificios blasonados, y un palacio barroco del siglo XVIII en el número 41, el antiguo edificio de la estación de ferrocarril ahora estación de autobuses y el Palacio Luquin (siglo XVII).

También puede dar largos paseos en el parque de Los Llanos a lo largo de las orillas del río Ega, y luego refrescarse en la Agua Salada, una piscina natural de agua salada con propiedades medicinales situada en una de las orillas del río.

El 25 de mayo Estella acoge la fiesta de su querida Virgen del Puy. Si visita la ciudad a finales de julio, la encontrará engalanada como en la Edad Media para celebrar la Semana Medieval. El viernes anterior al primer domingo de agosto se inician siete animados días de fiesta en honor a su patrona. Durante la segunda quincena de septiembre se puede asistir a la Semana de Música Antigua y alrededor del 30 de noviembre se celebra la feria de ganado de San Andrés.

Luego, si quiere volver a casa con buen ánimo, puede comprar cáscaras del Camino de Santiago, alpargatas, rocas del Puy, torta de Santiago, sanchicos, quesos de Idiazabal y vino de la zona.

San Pedro de la Rúa

Construida en el siglo XII, es la iglesia más antigua de Estella. El santuario, de finales del siglo XII, se conserva en pie, tiene tres naves, que datan de alrededor del siglo XIII. La capilla de San Andrés es barroca y tiene un retablo rococó. A los pies de la iglesia hay una sillería barroca y una pila bautismal. El claustro exterior es de planta cuadrada y en él hay capiteles decorados que narran la vida de los santos y de Cristo, junto con plantas y relieves de animales.

Iglesia de Santa María Jus del Castillo

Este tesoro arquitectónico estuvo cerrado durante décadas y hoy en día ha sido declarado monumento histórico y artístico. Ahora ha sido rehabilitado para su uso como Centro de Visitantes que ofrece información sobre el arte románico y el Camino de Santiago.

Iglesia del Santo Sepulcro

Iglesia de una sola nave y ábside semicircular.La construcción de la iglesia refleja la transición del arte románico al gótico.Tiene una notable fachada gótica.

Basílica de Nuestra Señora del Puy

Se construyó en una cresta donde, según la leyenda, se encontró una imagen de la Virgen. Inicialmente se construyó un santuario, seguido de una iglesia barroca y finalmente esta basílica se construyó en forma de estrella para recrear el intenso efecto de la luz que se produjo cuando se descubrió la estatua.

Iglesia de San Miguel

Una muestra del mejor románico de Navarra. Está construido en el estilo de transición del románico al gótico, que se manifiesta en la combinación de elementos de ambos estilos en su interior. Es una iglesia sencilla. La fachada norte, ricamente ornamentada, es de estilo románico y está considerada como una de las mejores de Navarra. Los elementos más interesantes son los relieves a ambos lados de la fachada, que representan escenas de la Resurrección y la lucha del Arcángel San Miguel. El interior alberga un retablo gótico pintado sobre estuco. Sirve como tumba del marqués de Muruzábal y Eguía. Entre las esculturas del retablo destaca un San Crispín del siglo XVII.

Museo Gustavo de Maeztu

Un artista local. El museo se encuentra en el Palacio de los Reyes de Navarra, o de los Duques de Granada de Ega, y es el único ejemplo de arquitectura civil románica en Navarra. La colección está formada por varias obras de Gustavo de Maeztu, con pinturas de temática variada: la figura femenina, retratos, la Guerra Civil Española, bodegones, paisajes… También hay numerosos bocetos y dibujos del artista, así como algunos autorretratos.

Palacio de los Duques de Granada de Ega

El edificio, también conocido como el Palacio de los Reyes de Navarra, es un ejemplo de la arquitectura civil románica, y fue construido en el siglo XII. La antigua entrada al edificio solía ser a través de cuatro grandes arcos de medio punto. En el primer piso hay cuatro grandes ventanas con capiteles adornados con motivos vegetales y animales. Los capiteles de la fachada principal representan escenas de la lucha de Roldán con el gigante Ferragut. El edificio fue reabierto en 1991, después de ser restaurado por el arquitecto Miguel A. Alonso del Val. Alberga el Museo Gustavo de Maeztu, que contiene la mayor parte de su obra plástica y gráfica, que gira en torno a la figura femenina, los retratos, bodegones y paisajes.

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