Seis excursiones de verano poco conocidas que puedes hacer en Nueva Zelanda

Las cigarras son ruidosas, la luz del día es larga y es hora de eliminar algunos de los excesos navideños. Pero también es temporada alta de turismo, así que, ¿dónde puedes ir para evitar las multitudes? Te sugerimos seis paseos menos conocidos, incluyendo las históricas bahías costeras de Northland y Golden Bay, las cascadas de King Country y Hawke’s Bay, un anfiteatro de montaña en Arthur’s Pass y un antiguo emplazamiento minero cerca de Glenorchy.


Whangamumu Track

Reserva escénica de Whangamumu, Bahía de las Islas

Northland tiene una rica historia humana. No es sorprendente que el clima templado, los numerosos puertos y los abundantes bosques atrajeran a los primeros Māori a establecerse aquí, y más tarde a los primeros europeos.

El puerto de Whangamumu es una ensenada protegida situada cerca de la Bahía de las Islas, al sur del Cabo Brett. Māori ocupó una vez el atractivo puerto natural, y entre 1890 y 1940, los balleneros europeos hicieron una base aquí también.

En Net Rock, al norte del puerto, las ballenas jorobadas eran “capturadas” con grandes redes fijadas por un cable de alambre a través de un estrecho canal, aparentemente el único lugar del mundo donde se empleaba esta técnica de “pesca”. Utilizando lanchas, los balleneros conducían a las ballenas jorobadas hacia las redes, donde las ballenas enredadas eran lo suficientemente lentas para ser arponeadas fácilmente, y luego eran arrastradas de vuelta a la base ballenera para ser hervidas.

En su año cumbre, 1927, la estación produjo unas 388 toneladas de aceite de 74 ballenas. Finalmente cerró después de que una mancha de aceite de un barco naufragado obligó a las ballenas a alterar su ruta migratoria.

Desde un apartadero señalizado en Rāwhiti Rd, este paseo pasa por un humedal recientemente restaurado, y luego sube por una cresta boscosa para descender al puerto de Whangamumu. Es adecuado para caminantes de habilidades modestas y familias con niños en edad escolar. Lleve agua potable y deje tiempo suficiente para explorar la histórica estación ballenera, donde pōhutukawa crece a partir de las ruinas de ladrillo y metal.

Dificultad: Fácil. Tiempo total de caminata: 2.5-3 horas de regreso. Acceso: Desde Russell, conduzca durante 24 km (30 minutos) por Russell, Kempthorne y Manawaora Rds antes de girar a la izquierda en Rāwhiti Rd. El inicio de la pista está señalizado a la derecha, 1km a lo largo de Rāwhiti Rd, y hay baños aquí también. Hay un aparcamiento seguro en un terreno privado cercano por una pequeña cuota.


Tawarau Falls Loop Track

Zona de conservación de Tawarau, King Country

Los bosques autóctonos y las escarpadas granjas de las colinas caracterizan a la región del Rey, pero es la piedra caliza subyacente la que le da a la región sus rasgos más definitorios. La zona cuenta con muchas cuevas, especialmente en Waitomo, pero también con acantilados en capas, en lugares que recuerdan a los más conocidos del Parque Nacional de Paparoa. El Área de Conservación de Tawarau es una gran extensión de bosque nativo, dominada por características de caliza y algunos hermosos rodales de tawa, así como una llamativa cascada, que cae por una hendidura adyacente a un colorido saliente de caliza. El acceso puede ser confuso, así que toma un mapa topográfico.

Un panel de información indica el punto de partida al final de una bifurcación a la izquierda en Appletree Rd. Un estrecho sendero, resbaladizo en algunos lugares, conduce a través del bosque nativo junto al río Tawarau. El río serpentea a través de una estrecha zanja de piedra caliza, y requiere cuatro cruces – el primero usando un puente peatonal, pero los tres siguientes deben ser vadeados, así que tengan cuidado. Poco antes de la cascada, el río entra en un laberinto de piedra caliza. En un cruce señalizado, toma el camino lateral de cinco minutos que desciende abruptamente hasta la base de las cataratas, con una cadena que proporciona seguridad.

Vuelva por su ruta interior, o continúe para interceptar la pista de las cataratas dobles, que termina en la otra bifurcación de Appletree Rd. Desde allí, son unos 30 minutos a pie por la carretera para volver a su vehículo.

Dificultad: Medio. Tiempo total de caminata: 2,5-3 horas ida y vuelta. Acceso: Gire en la SH3 hacia la SH37, también conocida como Waitomo Caves Rd. Desde Waitomo, toma Te Anga Rd. y conduce por 18 km. hasta que gires en Appletree Rd. Este es un corto camino de grava a través del bosque de pinos que es negociable por un 2WD con una distancia al suelo razonable. Donde el camino se bifurca, toma la rama de la izquierda.


Shine Falls Track

Reserva escénica del arroyo fronterizo, Bahía de Hawke

Algunos llaman a las cataratas Shine Falls las mejores de la bahía de Hawke; ciertamente son las más altas. La cascada de 58 m cae sobre un escarpado de piedra caliza en el remanente de bosque de tierras bajas más importante de la región, la isla de Boundary Stream Mainland. El sendero que lleva a las cataratas es un paseo fácil y encantador por el monte, apto para familias y caminantes de mayor habilidad.

Desde 1996, el arroyo Boundary Stream ha sido una de las islas continentales del DoC: lugares de gestión intensiva donde el número de plagas se mantiene bajo para mejorar el hábitat de las especies nativas. El kiwi marrón de la Isla del Norte, el toutouwai (petirrojo de la Isla del Norte), kōkako, kākā y kārearea (halcón de Nueva Zelandia) se encuentran entre las aves que prosperan en la reserva. También es un refugio para algunas plantas raras, como el pico kākā y el muérdago amarillo.

Desde el aparcamiento, la pista atraviesa un zanco y pasa por tierras de cultivo bajo grandes farallones y afloramientos de piedra caliza. Los postes marcan la ruta durante 20-25 minutos hasta el límite de la reserva. Desde aquí, una pista fácil y plana pasa por encima de un desfiladero en el arroyo Boundary con acantilados de piedra caliza por encima. En primavera, las flores amarillas de kōwhai y las flores rojas del pico en peligro de extinción de kākā añaden color a los verdes más sombríos del arbusto que lo rodea. Unos cinco minutos antes de Shine Falls, la pista que lleva a Pohokura Rd se bifurca. Continúa por una pasarela y pasa por una mesa de picnic para llegar a una piscina en la base de las cataratas.

Dificultad: Fácil. Tiempo total de caminata: 1.5-2 horas de regreso. Acceso: Desde Napier, conduzca hacia el norte por la SH2 durante 43 km hasta pasar el lago Tūtira. Gire a la izquierda en Matahorua Rd, siga durante 13 km, luego gire a la derecha en Heays Access Rd y siga durante 7 km hasta llegar al aparcamiento, el refugio y la zona de picnic de Shine Falls. Permita una hora de viaje en coche desde Napier.


Taupō Point

Parque Nacional Abel Tasman, Golden Bay

Ya sea que la geología, la historia o simplemente el fino paisaje costero sea lo que te atrae, Taupō Point bien vale la pena visitarlo. El granito domina casi toda la línea costera del Parque Nacional Abel Tasman, excepto en Taupō Point, donde se produce un afloramiento de piedra caliza en este inusual cabo. Lo mejor de todo es que este paseo se encuentra en el lado más tranquilo del parque, el de Golden Bay.

La zona cuenta con una rica historia Māori. Se cree que en las cercanías, la Bahía de Whariwharangi es el lugar donde en 1642 el marino holandés Abel Tasman tuvo un sangriento encuentro con Ngāti Tumatakokiri, el iwi que dominaba la zona en ese momento. Taupō Point fue posiblemente el lugar desde el que lanzaron su waka para enfrentarse a los dos barcos de Tasmania. Ciertamente, un Māori pā dominó una vez el cabo en Taupō Point, que ofrecía una magnífica posición ventajosa con excelentes defensas naturales.

El acceso a Taupō Point depende de las mareas, así que planifica tu viaje en consecuencia.

Tome el Abel Tasman Coast Track durante 15 minutos, hasta el ramal señalizado a Taupō Point. Este desciende a través del bosque costero hasta llegar a la costa y siguiéndolo hacia el norte, por turnos de canto rodado y arena bajo los pies. Aunque se puede evitar la punta Uarau utilizando una ruta con marea alta, con marea baja vale la pena revolverse por los salientes rocosos rojos.

Más allá de la Punta Uarau, el viaje fácil lleva a lo largo de las playas y a través de un arrecife rocoso para llegar a la Punta Taupō. Un corto camino sobre un istmo arenoso lleva a una encantadora bahía en el lado norte de la punta, donde se puede nadar muy bien.

Dificultad: Fácil. Tiempo total de caminata: 2-2.5 horas de regreso. Acceso: Desde Tākaka, tomar Abel Tasman Drive hasta la bahía de Wainui hasta Anatimo, luego girar a la izquierda en McShane Rd. En la bahía de Takapou, hay un aparcamiento, un refugio de información y baños, marcando el inicio de la pista costera de Abel Tasman.


Valle Ōtira

Parque Nacional Arthur’s Pass, Costa Oeste

De todos los valles del Parque Nacional de Arthur’s Pass, el Ōtira es posiblemente el más encantador. Un lugar de arroyos balbuceantes, rocas artísticamente esparcidas y abundante flora alpina, el valle atrae tanto por sus detalles más sutiles como por las grandes montañas que se elevan a ambos lados.

El acceso a este anfiteatro alpino cerrado se realiza a través de la Ōtira Valley Track, que implica un mínimo de esfuerzo y escalada. Durante el verano, las flores alpinas abundan, incluyendo ranúnculos gigantes de montaña, edelweiss de la Isla Sur y varias especies de margaritas de montaña.

La caminata comienza suavemente, con el sendero del Lago Miseria que se ramifica después de un par de minutos. El sendero del valle Ōtira, bien graduado, atraviesa laderas rocosas, entre tussocks y arbustos subalpinos, serpenteando gradualmente hacia el lecho del río, con el Monte Filisteo dominando el horizonte.

Después de unos 45 a 60 minutos, la pista llega a una pasarela sobre el río Ōtira; aquí no hay mucho más que un arroyo. Más allá, la ruta se hace más áspera, marcada por mojones y el ocasional poste, y requiere cierta habilidad para la navegación, hasta que se extiende por completo bajo los desalentadores acantilados de la cara del Monte Rolleston en Ōtira.

Dificultad: Fácil. Tiempo total de caminata: 1,5-2 horas de regreso. Acceso: El valle Ōtira es accesible desde un aparcamiento en la SH73, a unos 6 km al norte del pueblo de Arthur’s Pass y a 1 km del propio paso.


Glenorchy Scheelite Huts

Área de Conservación de Whakaari, Otago

Glenorchy es la puerta de entrada al Parque Nacional Mt Aspiring, pero pocos visitantes se dan cuenta de que existen paseos gratificantes cerca del propio municipio, en las montañas Richardson. Esta cordillera es notable por una red de cabañas rústicas, remanentes de cuando la zona fue minada en busca de scheelite.

La scheelita es un mineral de tungsteno, un metal blando importante en la industria de las municiones, y la fortuna de los resistentes mineros de scheelita de Glenorchy se basó directamente en lo que estaba ocurriendo en el resto del mundo. En tiempos de guerra, la minería era rentable; en tiempos de paz, no tanto. Las montañas Richardson son un lugar duro y elevado, especialmente en invierno, por lo que los mineros necesitaban un refugio. Debido a que el período de minería de un siglo de duración duró hasta la década de 1980, muchas de las chozas han sobrevivido, y el DoC ha hecho en los últimos años un maravilloso trabajo de restauración.

Este paseo hace un interesante circuito alrededor de las cabañas de la cuenca de Bonnie Jean, y ocupará un día completo. Aquellos que deseen un paseo más corto pueden volver a la cabaña Jean (4-5 horas de regreso) o simplemente visitar la Batería Glenorchy Scheelite (1,5-2 horas de regreso). Tome mucha protección solar en verano – hay muy poco refugio.

La pista de Judá al principio sube a través de los campos de cultivo secos, cerca de la Quema de Buckler, para unirse a la vieja pista de vehículos de la mina después de media hora más o menos. Después de otros 15 minutos, la pista llega al sitio de la Batería de Glenorchy Scheelite, que fue la planta de procesamiento de minerales. La ruta principal continúa subiendo por la pista de vehículos, subiendo en una pendiente constante, hasta que se curva hacia la cuenca del arroyo Bonnie Jean.

La histórica cabaña Boozer en la zona de conservación de Whakaari de Glenorchy.
Permanezca en la pista de Judah durante otros 60 minutos, pasando el cruce señalizado a Jean Hut (su ruta de regreso), para llegar a Bonnie Jean Creek. Aquí, un viaje lateral de dos minutos lleva a una de las cabañas históricas, Boozer, llamada así por un minero aficionado al licor. Al otro lado del arroyo, la pista zigzaguea para llegar a la mina y cabaña de Bonnie Jean, donde queda mucha maquinaria minera.

Desde la cabaña de Bonnie Jean, la pista sube hasta la cabaña más alta del valle, Heather Jock, que tiene una buena percha que ofrece amplias vistas sobre el Buckler Burn, las montañas Richardson y el más lejano monte Earnslaw/Pikirakatahi.

Desde allí, una pista marcada por postes desciende por una serie de zigzags hasta llegar a Jean Hut, construida durante la Primera Guerra Mundial. Grandes rocas, que cuelgan a ambos lados de la cabaña por medio de cables, actúan como una forma tosca pero eficaz de asegurar el techo contra los vientos. Desde Jean Hut, son 10 minutos de vuelta a la pista principal de Judá, desde donde es un camino cuesta abajo a lo largo de su ruta de entrada.

Dificultad: Medio-duro. Tiempo total de caminata: 6-8 horas. Acceso: Desde Queenstown, conduce durante casi una hora por la Glenorchy-Queenstown Rd. hasta Wyuna, unos 3 km antes de Glenorchy. En el aparcamiento, hay baños, paneles de información y un pequeño refugio. Manténgase en el camino, que al principio atraviesa tierras de cultivo privadas, y tome un mapa topográfico para la navegación.


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